New Apple TV: 没有传统视频输入的电视

今年的 Apple TV, 可能是一台没有传统视频输入的电视, 而不是原来的机顶盒.

机顶盒, 乃至游戏机(Game Console), 本质上是软件平台的硬件体现. 即你在 PS4 上体验的是索尼电脑娱乐的一系列生态(游戏, 电影和音乐); Xbox 是微软旗下游戏, Groove Music 和 UWP 应用生态; 而 Nintendo Switch 则更加纯粹, 即马里奥, 塞尔达和口袋妖怪相关的游戏和衍生物.

所以显然, 在 Apple TV 上设置一个 HDMI input, 对于 Apple 而言没有任何意义, 这反而是让别的厂商借用了他家的硬件. 对于 2017 年的北美视频生态来说, HBO, Netflix, Hulu 和 Amazon 这样的大厂商均在 Apple 平台有了 tvOS App, 同时 Apple 自家的 iTunes Movies 和 Apple Music 也是目前非常知名的平台. 所以没有必要为接入这些平台而专门部署硬件(机顶盒).

如今是 2017 年, 4K 已经成为主流电视标配, 当下电视厂商正在向 4K 的更高标准 - 4K HDR 迈进. Apple 在全球有着顶级硬件研发能力和供应链管理能力, 我相信 Apple 会将这款电视作为一款战略产品: 以一个合理的价格, 让家家户户有动力换掉之前的 1080P, 768P 乃至古老的 CRT 电视.

在游戏方面, Apple 虽然有很大的移动游戏生态, 但是显然这个生态的内容质量和数量和之前的几个游戏机平台还是有很大的差距, 尽管诸如「王者荣耀」这样的游戏为 Apple 和腾讯带来了可观的收益. 但是只能说这样的游戏还是非常粗糙.

今年 Nintendo Switch 算是游戏市场的另一匹黑马, 借助「The Legend of Zelda: Breath of the Wild」和「Splatoon 2」, 以及出色的硬件设计, 目前在北美和日本仍然处于热销的状态. 但是不要忘了 Nintendo Switch 搭载的还是一款老芯片: Nvidia Tegra X1, 同时不得不借助主动散热. 在掌机模式下仅有 720P, 在玩塞尔达时只能续航三小时. 虽然搭载了支持视频输出的 USB-C 接口, 但是不得不说软件设计仍然非常简陋(虽然作为一台游戏机确实足够了).

今年年中发售的 iPad Pro 的 A10X 芯片吸引了很多人的注意. 这一次 Apple 实现了 CPU 和 GPU 两者的自研, 性能提升到了一个新的高度. 或许 Apple TV 能达到 PS4 的性能水平, 能够在 4K 分辨率下运行「The Legend of Zelda: Breath of the Wild」这样画面的游戏, 可以说从这个角度看, Apple TV 的还是能够有不小的游戏生态的.

对于 Mac, Apple TV 通过 AirPlay 即可成为扩展屏或者投影屏幕, 或者 Apple TV 提供一个支持视频输入的 USB-C/Thunderbolt 接口, 这样来看就能在满足必要的视频和数据传输的同时禁止一些传统的硬件接入. 另外今年或许会有官方推出的新 Super Drive: Mac 和 TV 都能进入蓝光时代.

当然对于这样的设备来说最重要的是内容. 虽然硬件上预估会处于一个合理乃至令人惊喜的价格, 但是 Apple TV 在内容上的营收长远看会占据很大一块比重. 通过整合这些硬件技术和平台优势, Apple TV 将会像 iPhone 一样, 重新定义电视.